Canitrail met Duitse Herder

Roodkapje met de wolf in het bos maar dan de niet-agressieve versie. Zo voelde ik me deze morgen toen ik 6 km trail running in de bossen van Stavelot deed met 170 positieve hoogtemeters en een gehoorzame hond naast me. Uiteraard aan de leiband.

Gedurende 38 minuten zoefden we over een bladerdek met boomwortels en rotsblokken. Zelfs in de technische afdalingen liep ze perfect naast me zonder trekken. Ik was heel benieuwd hoe ze zich zou gedragen en vreesde op voorhand dat ze me naar beneden zou trekken maar ze bleef trouw naast aan mijn linkerzijde geleid door mijn tempo.

Dit is de eerste keer dat ik met een hond ben gaan rennen. Het smaakt absoluut naar meer! (Waar is de tijd dat ik bang was toen ik honden op mijn loopparcours ontmoette?)

Marathon van Gent in balans

Twaalf weken geleden startte ik met een marathonplan. Vier en soms vijf looptrainingen plus één core power sessie per week zag ik absoluut zitten. Het enige wat na week 5 drastisch gewijzigd moest worden, waren de andere sportactiviteiten. Een week met ook nog badminton, kajak en mountainbike deed een alarmbelletje rinkelen dat ik mijn lijf zou oververmoeien.

Deze keer wilde ik een goede marathon lopen zonder de fouten die ik bij de twee vorige gemaakt had. Ik wilde niet oververmoeid en stijf van de stress starten. Ik wilde niet al mijn pijlen verschieten door een te snelle eerste helft. Ik wilde deze keer niet overgeven onderweg. En ik wilde vooral heel veel genieten van de trainingen. Enjoy the journey and the destination. Lopen op lange afstand is een mentale sport.

En zo geschiedde. Voor het eerst was ik helemaal klaar voor de marathon. De coach was ikzelf. Mijn schema had ik netjes afgewerkt, ik stond scherp met een vetpercentage dat naar 22% gezakt was, een verhoogde spiermassa en een BMI van 23. Nooit eerder was ik zo in topvorm door de prima balans die ik gevonden had.

En toch is het met een klein hartje dat ik gisterenmorgen om 8u15 uit de auto stapte aan de Topsporthal in Gent. Pieter had me gebracht en zou veel later op kilometer 30 met loopvriendin Els gaan supporteren. Het was ijskoud dus ging ik vlug naar binnen om mijn borstnummer af te halen. Nog drie kwartier om alles te regelen en praatjes te maken met bekenden.

Mijn zus en metekindje namen de bagage van de lopers in ontvangst en ik was blij hen te zien. Veel hallo’kes met lopers, supporters en mijn sympathieke studenten Sportmanagement die kwamen helpen. Een snelle oe-ist met de organisator. Nog een halve liter water en een banaan naar binnen werken. Plots zag ik Petra uit Antwerpen en was het bijna 9u. We zouden trachten samen te lopen. Tijd voor een laatste stress-plasje en vlug naar de startbox. Het was vier graden met een ijzige wind. Gelukkig was het 8u58 dus we zouden weldra starten en ons warm lopen.

Helaas pindakaas. 9u20 en we stonden blauw van de kou te huppelen in de startbox terwijl mijn brein het energieverlies in kaart probeerde te brengen. Een half uur huppelen = minder energie om te lopen… Mijn lijf wou warmte en dat was prioritair. Om 9u30 stonden alle marathonners te drummen aan de ingang van de Topsporthal om zich binnen te verwarmen. We hadden de boodschap gekregen dat de start uitgesteld was tot 10u. De politie gaf het parcours niet eerder vrij.

Geen paniekgevoel maar wel denken: ‘O neen, mijn ontbijt was afgestemd op starten om 9u. Mijn banaan ook. Daar gaat mijn voedingsplan…’ Ik had zo mijn best gedaan om mijn glycogeenstapel te optimaliseren. De man met de hamer rond km 25 wou ik grotendeels om de tuin leiden. De hongerklop een beetje kleiner maken. Dan nog maar een banaan gegeten, water gedronken en een allerlaatste keer plassen. Ik zou braafjes en getimed mijn sportvoeding slikken onderweg. En nooit stoppen.

We startten eindelijk om 10u en ik heb het nooit meer warm gekregen maar niets zou me dwarsbomen om een goede marathon te lopen. Het was koud en winderig maar de zon scheen en het pittig parcours was heel mooi. Veel single tracks in gras, bosgrond, grindwegen en ook asfalt. Fikse klimmetjes op het einde maar daar hou ik van.

De eerste 25 kilometers heb ik me voortdurend ingehouden. Mijn bilspieren waren te koud om te durven versnellen en mijn vrees om mijn vermogen vroegtijdig op te branden te groot. Ergens halverwege had ik Petra losgelaten en ik had geen idee of ze voor of achter me liep maar we wisten dat we samen zouden starten en dan wel zien en ons eigen lichaam moesten gehoorzamen. Een marathon loop je alleen in je eigen cocon.

Net voor km 26 was hij daar. De man met de hamer. De glycogeen was op en de overschakeling naar vetverbranding gebeurde. Mentaal en fysisch is dit een onvermijdelijke, lastige fase. Ik wist dat ik nu moest doorbijten tot km 32. Dat deed ik dan ook. Niet luisteren naar je hoofd dat wil stoppen. De benen wil immers doorlopen. Gelukkig liep ik dan een paar kilometers samen met ultraloper Victor.

Op km 30 stonden Pieter en Els. Els begon te lopen en praatte zachtjes op me in. ‘Goed bezig! Je kan het! Niet naar de helling maar naar de grond kijken!’ Ze liep mee tot het einde.

Gelukkig kreeg ik op km 32 mijn tweede adem en ik wist dat ik het zou halen in minder dan 4:30. Toch nog goed doseren. Nog een aantal lopers voorbij steken.

Op km 37 stond Anja te supporteren. Blijkbaar kent zij een aantal lopers uit de loopgroep van mij zus. Ze maakte foto’s van mij en Els waarvoor ik haar dankbaar ben.

Plots had ik 40 km gelopen. Ze hadden ons niet gespaard met nog een zeer pittig einde. Nog klimmetjes en dan een zalige hoge berm met bosgrond die uitkwam achter de Topsporthal. We liepen de hal vol publiek binnen en dat was magisch mooi. Ik sprintte over de finish en vloog in de armen van mijn zus die achter de lijn stond. High five met Els die zo lief was de laatste 12,195 km aan mijn zijde te lopen. Ik had 4:18:11 gelopen.

Derde keer, goede keer. Missie volbracht!

Plogging

Als iedereen voor zijn huis veegt, is de hele straat netjes. Of zoiets. Vanmorgen had ik een uurtje tijd voor een loopje. Omdat er tegenwoordig veel te doen is rond plastic aanvallen, wou ik eens hip doen en van plogging doen. De term komt overgewaaid uit Zweden. Tijdens het lopen, raap je afval op dat je meeneemt in een vuilniszak of in een openbare vuilnisbak deponeert.

Nieuw is dat niet, ik ruim wel vaker zwerfafval op maar meestal niet tijdens het lopen. De volgende keer zal ik loophandschoentjes aantrekken want het gaat tenslotte vooral over vuiligheid in de straatgoot.

Het eerste verdwaalde boodschappentasje vond ik in mijn straat. Hup, de vuilbak in. Er volgden nog veel verpakkingen. Plastic netzakjes voor citrusvruchten, frisdrankflessen, frietbakjes en servetten. Plogging is goed voor de omgeving en je billen want je scoort een behoorlijk aantal squats zelfs in een propere stad als Brugge.

Op de Vesten vond ik niets en deed ik wat heuveltraining bij de molens. Over een kleine vier weken ga ik immers met een collega gaan trail lopen in Kluisbergen. Ik moet toch een beetje in form zijn of ik geraak niet op een deftige manier op de heuveltoppen van de Vlaamse Ardennen.

Zondag bosdag

Het is zondag, kwart voor elf en ik lig in bad. Zo heerlijk onder het geurig badschuim. Studerende kinderen in huis en straks ga ik ook aan de slag. Mijn derde examen van Google voorbereiden en afleggen over Search Advertising. Gisteren ging het studeren voor geen meter vooruit. Ik was ’s ochtends enthousiast in de Google Analytics les maar eenmaal thuis kon ik me niet meer concentreren op de leerstof van Search. Wat was Enhanced CPC ook alweer? Hoe zat het met vanity URL’s, cloaking en en en. Waarom moest ik zo nodig bovenop mijn postgraduaat Digital Marketing nog een opleiding van Google er bij nemen? Het moet maar niet zo interssant zijn doch een digitale detox dringt zich aan. Help, ik ben overprikkeld door mijn devices en screens, mechanismen en dashboards. Ondertussen heb ik Facebook tijdelijk uitgeschakeld tot ik het woensdag terug nodig heb om advertentiecampagnes in te stellen. Dat helpt.

Stress en faalangst verminderen niet met het ouder worden. Bij mij althans niet. Gelukkig heb ik mij vandaag op voorhand kunnen ontspannen door te sporten. De wekker liep af om 7u30 maar ik was al een uurtje wakker aan het wachten tot het tijd was om op te staan. Ook dat hoort waarschijnlijk bij ouder worden.

Een koffie en gezonde boterham, vijf minuten yoga van Asana Rebel, de fiets op naar het bos om 12,5 km te lopen door de bevroren modder met Joke en Annelies. De waterplassen konden we niet ontwijken en hun dunne ijslaag kraakte als een glazen ruit. Ijskoude voeten ploeterden verder en we lieten het niet aan ons hart komen. Het totale gebrek aan betrouwbaarheid van onze metrics evenmin. Validiteit nul! Hoewel we voortdurend samen liepen, benadeelde Strava mij met een meting van 11,7 km en gaf Annelies het voordeel van 12,5 km.

Parcours18mei2018

Qua tempo een verschil van 6:07 versus 5:54. Bummer. Joke grinnikte want zij meet helemaal niets en was hiermee de zorgeloze van ons drie. Ik was teleurgesteld in mijn prestatie omdat ik voelde dat ik sneller liep dan 10 km/u maar mijn meting zei iets anders en ja, dat zuigt.

Misschien kan ik ook hier een digitale inkrimping overwegen. Waarom moet ik mijn loopjes meten? Waarom moet ik sneller dan 10 km/u rennen? Kan ik nog gewoon zonder druk rennen in het bos en eenvoudig genieten dat ik kan lopen?

Waar komen plots die bedenkingen richting digitale detox vandaan? Dat is in strijd met mijn studie en professioneel leven. Sinds drie weken gebruik ik de app Moment om mijn mobiel gebruik in kaart te brengen. De statistieken zijn ontnuchterend. Gemiddeld check ik om de 19 minuten mijn mobiel. Gemiddelde tijd per dag: 5u34. De machine heeft me overgenomen. Natuurlijk voel ik me opgejaagd en ervaar ik teveel druk van alles en iedereen om me heen. Ik kan wel gaan sporten om met rust gelaten te worden maar de tijd zonder mobiele connectie, moet drastisch omhoog. Back to earth. Exit iPhone.

Dus toen ik daarnet thuiskwam van het lopen en fietsen, liet ik het bad vollopen, deed ondertussen mijn core power oefeningen en besloot dit blogje in bad te schrijven maar mijn mobiel zou daarna de rest van de dag op mijn slaapkamer blijven liggen.

Voor u ook nog een fijne zondag!

Voorzichtige come back

Mijn blog begint op een verwaarloosde hond te gelijken. Twee oorzaken liggen aan de basis. De primaire reden luistert naar de naam hielspoor met secundair aan de zijlijn het studeren van een postgraduaat Digital Marketing aan de Brugge Business School en de Digital Master Academy van Google.

Weinig duursporttraining = geen blog content maar ook niet bevorderlijk voor de gemoederen en het vetpercentage. Maar de draad is dus terug opgepakt dus vooruit met de geit!

Deze week stond de training volledig in het teken van loopafstand opbouwen. De B-story ging over bijna dagelijkse yoga na het ontwaken, een core power work out in de lunch break en het hernieuwen van mijn lidmaatschap in de Brugse Kajak Klub.

Dinsdagmiddag liep ik 10 km in ’t stad. ’t Stad is voor mij de Brugse binnenstad. Temperatuur rond het vriespunt en helaas last van enkele verkrampte tenen waarbij ik de koude als dader aanwijs.

Vrijdagochtend trad ik echt uit mijn comfortzone door bij -4 graden in loopkledij naar het station te fietsen, de trein naar Oostende te nemen en naar sportpark De Schorre te lopen om daar heuvel trail running en OCR training te kunnen doen. Als toemaatje liep ik mee met een startende loper om te timen en aan te moedigen voor start-to-run. Toen ik terug naar het station liep, begon het te sneeuwen. De truc om niet koud te krijgen was dat ik over mijn loopkledij een trainingsbroek en -vest had getrokken. In de trein trok ik deze uit en propte de kledingstukken in mijn racevest van Salomon. Bij de terugreis, trok ik ze terug aan en vatte net geen koud op de fiets omdat ik zo snel ik kon naar huis koerste. Goed voor ruim 18 km lopen in de benen en warm bloed in mijn aders.

Gisterenavond kon ik niet tijdig gaan slapen want een dochter moest ’s nachts opgehaald worden van een fuif. Van mij moet dat. Ik wil dat doen anders ben ik doodongerust. Nochtans promoot ik het fietsen en overweeg ik autoloos door het leven te gaan. Kinderen die uitgaan zorgen ervoor dat dit voornemen geen waterdicht plan is. Zou ik Cambio gebruiken om hen ’s nachts veilig thuis te brengen? Waarom niet, volgens mij is dát een goede oplossing. Misschien had ik in afwachting kunnen lopen maar ik had al een week stress van mijn studies. Het werk was deze week extra veel geweest en in plaats van studietijd te voorzien was ik gaan trainen. Het was nu studeren of niet meer dit weekend. Ik zou terwijl dochterlief aan het dansen was, om middernacht mijn Google Certificaat Online Marketing halen.

So far, so good maar na 4 uren slaap kreunde ik vol zelfmedelijden bij het afgaan van de wekker. Één koffie en nuchter de straat op met twee Jokes om 13 km door Brugge naar Damme te lopen langs zonnige velden met zingende vogels en sporadisch een tevreden wielrenner.

Het ziet ernaar uit dat de hielspoor verdwenen is. Laat de lente maar komen!

Back in the running

Vanmorgen vrij vroeg was het eindelijk zo ver. Het moment was aangebroken om na 7 weken loopstilte me terug aan een loopje te wagen.

Om half zeven in een short die ik in de Pyreneeën kocht en met twee bovenlagen en buff rond de hals zette ik aan. De stad sliep nog en het was frisser dan ik gedacht had maar dat vond ik best grappig. Ijzige vingers konden me niet deren. Daarvoor was ik te zeer in mijn nopjes. Ik genoot van de koude lucht op de warme blote huid van mijn benen. Dit had ik gemist.

Geen idee welk tempo aan de orde was maar ik hield me rustig. De vijf kilometer waren zo om.

Ik was zo content dat ik terug kon lopen, dat het voelde alsof ik nooit was gestopt en dat ik mijn eerste vijf km in 28 minuten zou afwerken, was een oppeppende extra. Yes!

Thuis heb ik goed gestretcht en dan mijn reeksen planking en burpees afgewerkt. In het filmpje kan je zien wat ik daarbij doe. Core stability was een van de weinige trainingen die ik tijdens mijn looppauze onderhield. In de kerstvakantie heb ik ook twee keer 40 km gemountainbiked maar daar hield het mee op. Geen kajak, geen zwemmen, niets. 😶

<<<

Nog nooit zat ik daarna zo gefocust in de les. Als het van mij afhangt, pik ik elke ochtend zo’n nuchter loopje om de dag te beginnen. Maar nu moet ik wachten tot donderdag. Dan mag ik acht kilometers malen.

En mijn voeten? Eerlijkheidshalve moet ik toegeven dat ik wel iets voel onder mijn hielen maar ik zal het lopen zeer voorzichtig terug opbouwen. Beloofd.

Eindelijk weer strandlopen

Hier volgt nog een voorbeeldje dat kiezen verliezen is.

Vorige herfst en winter brachten Runcoach.be en ik om de twee weekends door op een zeiljacht in Oostende. Zo konden we trainingen op het strand houden, een van de vele geneugten van de loopsport. Maar mijn keuze om te leren ‘spectaculair’ offroad mountainbiken in de Ardennen impliceerde een hoge aanwezigheid van mezelf in de Ardennen. Super maar ten koste van de winderige strandloopjes op het liefst harde zand van Oostende en naburige gemeenten.

In mijn FB-loopgroep Runcoach.be | Lopen in Oostende was het hierdoor stilletjes in de lente, zomer en begin van de herfst maar vorige week postte ik de oproep om zondagochtend 15 km te gaan lopen op het strand. Serge en Lieven pikten hierop in en waren deze ochtend present.

De zon weerspiegelde een intens helder licht in de ondiepe plassen. Voor we het beseften hadden we ruim 8 km gelopen over golfbrekers en strand. Omkeren en teruglopen.

Ik liep traag maar zij vonden dat niet erg. Ik wel. Mijn linkerzitbeen doet pijn, sinds december. Mijn voeten doen pijn sinds juli in stijgende lijn qua intensiteit en frequentie. Het kan bijna niet anders dan hielspoor zijn. Voortdurend doen ze pijn, ook als ik niet ren en zelfs ’s nachts in mijn bed. Het went, net als de zitpijn maar subiet verslijt mijn lichaam tot ik niet meer kan hardlopen en wat dan? Actie is hier op zijn plaats.

Runcoach.be zal bekijken wat ik best doe. Wordt vervolgd.