100 dagen geleden


Vandaag heb ik een specifiek, niet-sportief maar voedingsdoel bereikt. Het is meer dan 100 dagen geleden dat ik nog alcohol gedronken heb. En neen, ik heb ook geen pralines met een alcoholische vulling opgepeuzeld. 

De enige vreemde ervaring was dat sommigen twijfelden of ik al dan niet kampte met een alcoholverslaving toen ik mijn doel kenbaar maakte of tevreden verslag uitbracht over het gemak waarmee ik alcohol kon schrappen. Eerlijk gezegd verwachtte ik allerlei verschijnselen zoals cravings en onweerstaanbare drang tot meedrinken in gezelschap. Niet dus. De sociale druk viel ook zeer goed mee. Nooit had ik het gevoel dat het van mij werd verwacht om mee te drinken.

Achteraf: ik raad het iedereen aan om een lange periode alcohol te schrappen. Een maand lijkt me te kort om een merkbaar effect te ervaren. Je voelt je (nog) fitter, slaapt dieper en je spaart heel wat geld uit. Iets gaan drinken bvb. is al gauw een derde tot de helft goedkoper in vergelijking met de anderen in het gezelschap die streekbieren, cocktails of wijntjes drinken. 

Het zal nog even duren voor ik terug alcohol drink zelfs al is de uitdaging geslaagd. Ik grijp nu dus niet vlug naar de fles in het kader ‘eindelijk mag het weer’ of ‘ik heb het gemist. Waarschijnlijk zal alcohol vanaf nu heel af en toe geconsumeerd worden bij wijze van uitzondering omdat er een lekkere single malt op tafel komt. Als ik het nog zal lusten. 

Ondertussen heb ik een schat aan informatie over lekkere laagcalorische drankjes verzameld en uitgetest, gaande van gepimpt water tot mengsels van (bruisend) water met gember, kombucha, fruitsappen, thees, bloesem- en bessensiropen, schijfjes bloedsinaasappel en limoen. 

Op de foto zie je de laatste aanwinst die Runcoach.be uit de Colruyt meebracht: viooltjessiroop. Heerlijk om een Duvel-glas te vullen met een klein scheutje siroop, een beetje limoensap, heel veel ijskoud licht bruisend water en een schijfje limoen. Drinken maar! 

Goed eten en drinken

Lekker eten, streelt je zinnen. Teveel eten, doet je klagen en wekt hoopvolle voornemens op. Kinderen die onvoldoende eten, baren ons zorgen. Honger in de wereld maakt ons boos.

Als het over eten gaat, heeft iedereen zijn zegje klaar. Logisch want hopelijk eet jij elke dag een aantal malen. Het onderwerp ‘eten’ laat niemand onberoerd maar geeft minder kans op ruzie in online en offline gesprekken dan pakweg verhoogde werklast, migratie in de wereld of politiek. Daarentegen verlaagt het eerder sociale drempels en het inspireert.

Maar je verdikt van lekker eten? Sommigen ontwikkelen een liefdes-haat-relatie met eten. Zou jij als gezonde mens elke dag een pilletje slikken dat je voor de hele dag van alle nodige voedingsstoffen voorziet zodat je je perfecte lichaam wordt? Gezellig is anders… en of het realistisch is dit vol te houden, stel ik ook in vraag. Ik wil voedsel zien, voelen en proeven. Het breken van een stukje chocolade tussen je tanden. Het samendrukken van een framboos in je mond. De geur van verse basilicum of koriander. Het bijten in een wrap met sla, avocado en in limoen gemarineerde kipfilet.

Daarom heb ik een hele tijd geleden aan mezelf beloofd: nooit meer maaltijdvervangers! Ik wil lekker eten op mijn bord. Helaas heeft Runcoach.be mij dat moeten doen ondervinden. Dat geef ik nu achteraf met beschaamde kaken toe. De dieet-industrie had mij doen geloven dat enkel proteïne-repen, shakes en allerlei puddingpoeders mij op het gewenste gewicht konden brengen. Nu weet ik dat vermageren een langdurig proces is dat geduld vergt. Je mag niet teveel ineens willen. Stap per stap meer lichaamsbeweging en je voeding gezonder maken in kwaliteit en kwantiteit. Het maakt niet uit hoe lang het duurt want zodra je eraan begonnen bent, voel je je beter in je vel. Reken minstens op een jaar.

Onder goed eten, versta ik puur, onbewerkt voedsel dat niet in een fabriek werd bereid. Natuurlijk eet ik ook eens een pizza van Dr.Oetker of een lasagne met risico op een oudepaardenvleesschandaal maar dat gebeurt misschien één keer om de twee maanden. Frietjes eten we zelden en halen we dan van de frituur. Je overdrijft best niet met bepaalde ingrediënten zoals vet en brood maar je moet niets schrappen. Geen black list anders riskeer je obsessief te verlangen naar een verboden vrucht.

Eten brengt mensen samen. Ontbijten met het gezin. Lunch met de collega’s. Kerstmaal met de familie. Etentjes met vrienden. Meestal hoort daar ook een aperitief en wijn bij. Gezellig toch? Voel je je sociaal verplicht om mee te drinken of is dat een eigen hersenspinsel? Misschien sta je er helemaal niet bij stil en daar heb ik natuurlijk niets op aan te merken. Het zit gewoon zo dat ik de laatste twee jaren een beetje ongerust werd omdat ik bijna dagelijks iets alcoholisch dronk omdat de sociale gelegenheid er steeds was. Hoewel ik mooi onder de officiële normen voor alcoholmisbruik bleef, voelde ik me daar niet lekker bij. Wat als zou blijken dat ik toch lichtjes verslaafd zou zijn? Dus ik sprong op de uitdaging ‘100 dagen zonder alcohol.’

Ondertussen drink ik al 29 dagen geen alcohol en voel me daar prima bij. Niemand heeft mij een boze noch spottende blik toegeworpen. Maar waarvoor ik blij ben: ik heb deze stof nog geen seconde gemist. Behalve die ene winteravond toen een goede vriend des huize afscheid kwam nemen om terug naar Antarctica te vertrekken. Hij en Runcoach.be openden een fles lekkere 16-jarige Lagavulin. Het aroma van deze Islay malt godendrank prikkelde me maar niet in die mate dat ik een glas wou. Als de 100 dagen om zijn en de gelegenheid is er, zal ik terug Scotse single malt of Japanse Nikka varianten in mijn lijf toelaten. Dat voorspel ik.

Voor wie geïnspireerd is door mijn alcohol abstinentie: doe het! 100 dagen zonder alcohol. Je spaart geld uit. Je huid wordt zachter. Je slaapt beter. Je hebt meer energie. Je hebt meer tijd. Je verliest gewicht. Mentaal voelt het bovendien prima.

Vind je 100 dagen te lang? Doe dan mee met de nationale campagne Tournée Minérale. Drink in februari geen alcohol. Registreer je op hun website. Laat je zelfs sponsoren ten voordele van de Stichting tegen Kanker. Gebruik de Alcoholcalculator en sta versteld hoeveel jij maandelijks uitspaart als je geen alcohol consumeert.

En wat staat er nu eigenlijk op de bovenste foto? Dat was mijn lunch van vrijdag. Dikke bloemkoolsoep met een schep Griekse yogurt en gehakte hazelnoten. Daarbij een salade van kleine blokjes rode biet, knolselder en appel. Met een vinaigretje van appelciderazijn. Scandinavisch receptje uit IJs en Vuur, een prachtig kookboek vol Scandinavische recepten, keukengeschiedenis en landschappen die je bijna doen verhuizen naar het Hoge Noorden. Daarbij een glas rodebietensap.

Is dat alles als lunch?!? Natuurlijk niet. Daarna volgde geroosterde groentensoep en heerlijke veganistische bataatcake. Receptjes van Sandra Bekkari uitgevoerd door Runcoach.be. Zus gaf mij bovendien het Hardloopreceptenboek van Runner’s World onder de kerstboom. Inspiratie voor jaren.

Dagen zonder alcohol

Het is een heel dik jaar geleden dat ik nog zo weinig gelopen heb als de voorbije twee weken. Tien dagen geleden liep ik de laatste keer en dat voelt aan als een eeuwigheid. Normaal zitten er hoogstens drie dagen tussen twee loopsessies. Doch braaf gehoorzaam ik mijn Runcoach.be die voorschrijft dat ik mijn lijf en geest nu rust moet gunnen na mijn ultra trail van 17 december. Maar van Oud op Nieuw gaan we lopen.

Vergeef me als ik ooit een tikkeltje bits reageerde als je me nietsvermoedend ludiek bestempelde als loopverslaafd. Dat klinkt even negatief als de leukerds die in mijn bijzijn over mijn looppassie zeggen dat ik goed zot ben of niet zoals een normale mens loop. Ze bedoelen het verzekers niet slecht.

Lopen maakt deel uit van mijn levensstijl. Net zoals sommigen tv kijken of kranten lezen of met vriendinnen gezellig gaan shoppen of met vrienden naar een voetbalstadion gaan. Je moet doen wat je graag doet. Bij mij is dat: veel en lang lopen.

Waarom?

  • Mijn hoofd wordt leeg zodat mijn gedachten helderder worden.
  • De landschappen, de natuurelementen – zoals de zeelucht, de streling van warme wind, de regendruppels op je huid – en het eventuele gezelschap ervaar ik als een geschenk van die dag.
  • Mijn energieniveau is in balans en hoog waardoor ik efficiënter presteer op werk en thuis.
  • Mijn humeur is best ok en dat is besmettelijk voor iedereen rond me. Kids, partner, collega’s, studenten.
  • Mijn zelfvertrouwen is prima waardoor ik constructief negatieve professionele boodschappen kan verzenden, ontvangen en beantwoorden. Ik ga niets uit de weg en voel me sterk en ondersteunend naar de andere.
  • Mijn lijf mag er eindelijk best zijn in mijn eigen ogen.
  • Ik verleg en leer mijn grenzen aanvaarden. Buiten de comfort zone, groei je geweldig.

Maar verslavend? Neen. Een gezonde gewoonte? Ja. Ik raad het iedereen aan.

Alcohol is sociaal aanvaard maar verslavend. Allerlei studies vertellen de mensheid hoeveel glaasjes je op mag per dag of per week per geslacht vooraleer je als alcoholieker gelabeld wordt. Best lage drempels vind ik dat persoonlijk. Ik dronk al eens graag een glas wijn (> 5 dagen per week) en het liefst van alle drank single malt (> 3 per maand). Of een lekker bier genre oude Orval voor een trail run, Keyte, Papegaei, hemelse Karmeliet, Orval en Sint-Bernardus triple. Brugse Zot niet te vergeten. Ijskoude witte Vedet in de zomer. Schuldgevoel en twijfel of dat echt niet schadelijk was, doken steeds op om te blijven hangen. Dronken was ik zeer zelden maar was dat misschien de gewenning? Wat zou de impact zijn op mijn lever? Mijn huid? Mijn gewicht? Kon ik wel zonder deze godendranken?

Verslaafd aan social media ben ik absoluut. Geen enkel probleem om dat toe te geven. Zeventien dagen geleden las ik op Facebook een publicatie van een vrouw die trots vertelde dat ze honderd dagen geen alcohol had gedronken. Een vriendin steunde haar dagelijks om vol te houden.

Zou ik dat kunnen? Mijn zoete zonde was geen snoep of gebak maar suiker vermomd als alcohol. Hoe zwaar zouden de cravings mij overvallen?

Zonder aarzelen sloot ik een pact met mezelf: ik zou dat ook doen! Zo geschiedde dat ik al zeventien dagen geen druppel alcohol tot mij nam. Niet na de trail run, niet op de kerstreceptie op het werk, niet op kerstavond, niet op kerstdag. Noppes. En de cravings? Welke cravings? Nog niet op mijn pad ontmoet. Het lopen en al de rest kunnen er maar baat bij hebben. Ik voel me nog beter zonder deze stof in mijn lichaam.

Hoe verenig jij lopen en alcohol drinken?

Gepimpt water on the go

Als je gezonder wil eten en eventueel vermageren en mij één tip vraagt, zou ik deze geven. Neem je drinkgedrag onder de loep en vervang zoveel mogelijk door water. Al dan niet met een smaakje. Drink meer water tout court. Maar verbied jezelf niets door drankjes voorgoed te schrappen. Als je denkt ‘nooit meer’ terwijl je het heerlijk vindt, dan ga je hoogstwaarschijnlijk vroeg of laat overstag.

Ik hou van Orval, Aperol Spritz, single malt, Gageleer, Picon vin blanc en op tijd en stond een halveliterblik Maes. (Echt waar.) Maar als ik wil vermageren, moet ik kiezen om dit drastisch te beperken tot bijvoorbeeld twee consumpties per week. En volgens mij telt zo’n halve liter Maes zelfs dubbel.

Veel water drinken dus. Verandering van smaak doet in dit geval drinken. Als ik een lange periode pakweg veel groene thee drink, steekt dat ineens tegen. Hetzelfde met puur water. Daarom ben ik steeds op zoek naar ingrediënten om water op smaak te brengen. Thuis staan dan grote kannen water op tafel. Maar ik ben natuurlijk niet altijd thuis en onderweg heeft een mens ook dorst. Zelden koop ik onderweg een plastic flesje water. Ik voorzie water in de handtas. Drinkflessen genoeg. Al dan niet hip en trendy.

Maar vandaag maakte ik deze klaar. Een hergebruikt glazen flesje van Feel Good theedrank met muntblaadjes en water. Lekker fris voor onderweg.

Iets helemaal anders want met behoorlijk wat suiker dus niet geschikt voor afvaldoeleinden maar als uitzondering, zijn de talrijke soorten premium siroop van Monin. Te drinken met mineraal of sprankelend water. Als ik een café ken waar ze dit aanbieden, ben ik een dankbare klant. Momenteel drink ik het liefst die van violet. Zoals de snoepjes.

Mijn vriendin Karin troonde me onlangs mee naar een toffe bar in hartje Brussel op de Korenmarkt. Le Fontainas. De flessen siroop staan er uitgestald op de bar. Een fijn alternatief op alcohol. Ook de kinderen zijn er gek op en vinden het leuk om iets te gaan drinken in Le Fontainas.

Ik dronk soda water met violetsiroop, Maya ging voor de aardbeiensiroop en Anna koos de muntsiroop.

Water pimpen 2


In november verklapte ik al dat ik een groot liefhebber ben van water met een smaakje. Als ik een café of restaurant zou uitbaten, plaatste ik allerlei gepimpt water op de kaart. 

’s Zomers drink ik extra veel water, niet alleen wegens grotere dorst maar ook omdat de ingrediënten om aan het water toe te voegen talrijker zijn en water drinken alzo nooit verveelt.

Vandaag staat een grote waterkan op de eettafel met zelfgeplukte munt en limoenschijfjes alsook een waterkan met granaatappelzaadjes en limoen.


Ook zeer lekker bevonden: de rest van de pot jasmijnthee met het sap van één citroen bewaarde ik in een glazen flesje in de koelkast. Zo kon ik daarvan twee dagen een beetje in een glas gieten om aan te lengen met water. Heerlijk verfrissend!

Water pimpen

 

Water, soms heb ik er geen zin in. In principe drink ik kraantjeswater. Zonder Britta-filter. Keep it simple. Maar af en toe drink ik Contrex voor het extra calcium en magnesium. Het is ook handig om een 1,5 liter wegwerpfles in huis te hebben. Soms wil je een fles hervullen en weggooien na een aantal beurten. Omdat je de drank wil meenemen en iets aan het water toegevoegd hebt dat je liever niet in een metalen Sigg-fles drinkt, zoals sap of waterkefir.

Enkele voorbeelden van gepimpt water:

  • Na de bereiding van een smoothie doe ik water in de mixbeker. Dat water drink ik op.
  • Koud restje ijzerkruidthee in de theepot? Ik voeg het toe aan m’n water. Meestal 1/10.
  • Muntblaadjes en/of citroen in de waterkan laten trekken.
  • Een lepeltje home made cassis– of citroensiroop aan een liter (spuit)water toevoegen.
  • Drankjes uit de winkel zoals Arizona of Tao koude thee, Ocean Spray cranberrysap, of gewoon appelsap verdunnen met water. Ik koop ze zelden maar soms heb ik daar zin in.
  • Water verdunnen met waterkefir of waterkefir pimpen met thee en sapjes.

Wat doe jij met je water?